Uncertain Plans for the Energy Sector from the Recently Elected Government

Spotlight Activity: Uncertain Plans for the Energy Sector from the Recently Elected Government

As a new government prepares to take over for a new term in December, there is hope that Andrés Manuel López Obrador (AMLO), the elected president, and his team will turn around the current trends in energy development and finally take the proper actions to fulfill Mexico’s pledge to the Paris Agreement by ending its reliance to fossil fuels and focusing on a renewables-based economy.

According to “Proyecto 18”, a platform that presents AMLO’s national plans for every sector, built from the collaboration of academics, entrepreneurs, and specialists in each subject, and open to comments and suggestions by anyone, there are two ways in which he expects to develop the energy sector.

The first one is by increasing hydroelectric power with the goal of reducing natural gas consumption, and accelerating Mexico’s transition to renewable energy. The platform presents 9 concrete public programs that look to expand renewable energy use throughout the country, focusing on the populations who most need them. It seeks to work hand-in-hand with local communities, as previous attempts to install solar, wind and hydroelectric power without consultation have backfired as local dwellers reject the plans imposed on them.

Parallel to these goals, AMLO also proposes the revitalization of the oil and gas sector in Mexico. More specifically, the new government plans to cut fuel dependency from other countries by investing in exploration, extraction and the construction and renovation of oil refineries, and has promised to keep low gas prices. This approach has been justified by stating that the proceeds from the oil sector will help fund the investments for renewable energies. However, many experts highlight the incompatibility of both plans, and point out that Mexico should focus only on the transition to renewable energy.

As AMLO keeps building his national project by holding meetings with different sectors of the industry, doing fieldtrips to localities where he expects investments, and listening to advice from experts, some say that the decision to focus mostly on the oil sector rather than fully transition to renewables will ultimately rest on members of his team and the direction they all decide to take.

Status: Standing Still

Although many have hope that the upcoming government will improve efforts to comply with Mexico’s pledge to the Paris Agreement, concerns have been raised about the amount of resources and dedication AMLO and his team are expecting to put on the fossil fuel industry. Moreover, there is a clear inconsistency between what is expected to be mitigated through the implementation of renewable energy while at the same time there are calls to increase oil exploration and production.

Take Action

You can make sure that this national project changes its focus to mainly renewable energies and that a more detailed plan is presented, by going to Proyecto 18’s economy website, find the “Energy” section, click the “Have a say” button in green, and write the following statement:

Transition from fossil fuels to renewable energies is one of the most important steps to decrease our greenhouse gas emissions. By focusing most of our efforts and resources on the fossil fuel industry instead of renewable energies, we are wasting precious time and delaying a transition that we need to be taking as soon as possible. We encourage you to rethink this plan and develop what is needed to stop our fossil fuel dependency altogether.

Contact information:
Proyecto 18
http://proyecto18.mx/conoce/

Planes del gobierno recién electo para el sector energético son inciertos

Mientras el nuevo gobierno se prepara para tomar posesión en Diciembre, existen esperanzas de que Andrés Manuel López Obrador (AMLO), el presidente electo, y su equipo, cambien las tendencias de desarrollo energético en el país y tomen las acciones necesarias para que México cumpla con sus compromisos ante el Acuerdo de París, reduciendo nuestra dependencia hacia combustibles fósiles para pasar a una economía basada en energías renovables.

De acuerdo con “Proyecto 18” ⎼ una plataforma que presenta los planes nacionales de AMLO para cada sector, construida a partir de la colaboración de académicos, empresarios y especialistas en cada tema, y abierta a comentarios y sugerencias de cualquier persona ⎼ hay dos maneras en la que se espera desarrollar el sector energético.

La primera es incrementando la energía hidroeléctrica con el objetivo de reducir el consumo de gas natural, y acelerar la transición de México hacia energías renovables. La plataforma presenta 9 programas públicos que buscan expandir el uso de energías renovables por todo el país, enfocándose en las poblaciones que más las necesitan. Estos programas buscan trabajar mano a mano con comunidades locales, ya que intentos anteriores de instalación de energía solar, eólica o hidroeléctrica sin consulta previa han fracasado ante el rechazo de las poblaciones locales a planes impuestos por actores externos.

Paralelamente, AMLO también propone la revitalización del sector petrolero en México. Más específicamente, el nuevo gobierno planea reducir nuestra dependencia energética a otros países al invertir en exploración y extracción de combustibles fósiles, así como en la construcción y renovación de refinerías, prometiendo mantener precios bajos en los combustibles. Este enfoque se ha justificado al establecer que las ganancias provenientes del sector petrolero permitirán financiar las inversiones en energías renovables.

Sin embargo, muchos expertos señalan la incompatibilidad de los dos planes, y enfatizan que México debería enfocarse solamente en la transición a energías renovables.

Mientras AMLO continúa construyendo su proyecto de nación al reunirse con diferentes sectores de la industria, viajando a diferentes localidades donde espera invertir, y escucha los consejos provenientes de expertos, algunos sostienen que la decisión de enfocarse en el sector petrolero en lugar de transicionar por completo a energías renovables finalmente dependerá de los miembros de su equipo y lo que todos decidan en conjunto.

Detenido

Aunque muchos esperan que el siguiente gobierno mejore sus esfuerzos para que México cumpla con el Acuerdo de París, también han surgido preocupaciones sobre la cantidad de recursos que AMLO y su equipo esperan dedicar a la industria de los combustibles fósiles. Además, existe una clara inconsistencia entre lo que se espera mitigar con la implementación de más energías renovables cuando al mismo tiempo se invierte en exploración y producción petrolera.

Tomar Acción

Puedes asegurarte de que este proyecto nacional cambie su enfoque a energías renovables y que se presente un plan más detallado, al acceder a la página web de Proyecto 18, en la sección de “Energía”, y haciendo click en el botón “Opina”, para escribir el siguiente mensaje:

Transicionar de combustibles fósiles a energías renovables es uno de los pasos más importantes para reducir nuestras emisiones de gases de efecto de invernadero. Al enfocar nuestros esfuerzos y recursos en la industria de los combustibles fósiles, estamos perdiendo tiempo y retrasando una transición que debería de ocurrir lo más pronto posible. Los alentamos a que reformulen este plan y desarrollen uno más adecuado para terminar con nuestra dependencia hacia los combustibles fósiles.

Information de contacto:

Proyecto 18
http://proyecto18.mx/conoce/

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