Time Will Tell When and How Spain Moves Forward in Terms of The Economy and Climate Change Efforts

Time Will Tell When and How Spain Moves Forward in Terms of The Economy and Climate Change Efforts

*Note: Article written April 18, 2020; as this is an evolving situation, data and situations may have changed by the publication of this article.

Spain has been one of the countries hardest hit by the COVID–19 pandemic worldwide. As of mid-April, Spain had contributed nearly 200,000 cases of the 2 million across the globe, accounting for about 10% of total global cases. Spain has also suffered over 20,000 deaths attributed to the virus. Much talk has circulated about flattening the curve, and Spain is no exception, with country-wide lockdowns spanning weeks on end. As it appears that the worst—at least of the first wave—has passed, in terms of the number of new cases and new deaths, Spain has a long road ahead as it begins to piece its economy together again, and as the world works together to find solutions to this unprecedented situation that has destroyed families, ravaged healthcare systems, and dampened economic projections for future world markets.

As far as healthcare goes, and like many other European countries, Spain has a universal healthcare system, called the Spanish National Health System (SNS). Ranked seventh in the world by the World Health Organization, the single-payer system has enabled Spain to handle incoming patients better than many other countries. Nonetheless, ICUs have suffered extreme peaks, and testing, up to this point, has been limited. Spanish citizens, however, have been obedient in terms of the lockdown, as 94% of Spanish citizens recently surveyed did not have problems in understanding the necessity of the lockdown and orders of the government.

As this health crisis continues, much of the world has also been in utter shock at both the inevitable immediate and long-term ramifications of COVID–19 on the global economy. No one expected this, and countries were, for the most part, unprepared for a pandemic of this magnitude. Spain’s economy, still lagging from the effects of the 2008 recession, is likely to suffer much more than its neighbors. One reason is because of the pure magnitude of cases in Spain compared to other places; the other is the amount of stimulus put into the economy. Italy, the epicenter of the COVID–19 crisis in Europe, was able to invest 16 billion euros in immediate economic stimulus, while Spain vested only about half (8.8 billion) during the same immediate time period.

Spaniards can expect many less-immediate government projects to be put on hold, including one that is first and foremost in the minds of many: the Spanish climate plan. While Spain has been on a positive and forward-thinking path to carbon neutrality by 2050, these plans have now been put entirely on hold. Even the COP26 that was to follow the 2019 COP25 that Madrid hosted, has been postponed until 2021. Due to the stark economic outlook that Spain faces, individual countries’ economies have been forced to prioritize their healthcare systems above all, and economic impacts at a secondary level. Anything else, like climate, is now at least a tertiary concern. While some projections still err on the positive side and forecast that the European Union will continue to prioritize climate in their plans, the individual country woes may, unfortunately, override these original plans when the time comes.

In light of the severity of the current health situation, recommendations for how climate change issues can be addressed include the continued acknowledgment of the climate issue in relation to proposed industry bailouts, with Spain’s Prime Minister, Pedro Sanchez, pledging 220 billion euros toward the cause. Figure 1 shows different sectors’ economic progress and projections through February 2021, noting that most sectors are projected to return to more stable levels by next February, but still at lower levels than when before the crisis began. Climate and energy, are, unfortunately, not sectors included or taken into account with these projections, which is a problem within itself. The stimulus plan could also potentially lead to Spain’s second debt crisis in only two decades. With this amount of money being spent, environmentalists and climate change activists can only hope that there will be funds to spare for long term goals and projects such as clean energy, mass public transportation, and decarbonization.

Figure 1: Coronavirus Crisis Sector Recovery (Source: Deloitte)


Activity Rating:

Spain has sustained a devastating negative impact from the COVID–19 pandemic, and only time will tell when and how Spain moves forward, first and foremost in terms of health, but also in terms of the economic and climate change sectors, among others.


Take Action:

Dear Ministra Díaz,

The team at Climate Scorecard fully supports you in your efforts to help the economy at this time. We stand with Spain and the rest of the world during this very difficult time. As the healthcare sector does everything it can to mitigate this crisis and save lives, we recognize that your responsibility plays a more long-term role in the crisis. We, therefore, urge you to include climate clauses to your stimulus plans, as this is the type of action that would ensure long-term investment and success of the Spanish economy, now suffering from a burden like never before. Specific actions, like carbon clauses in any airline or cruise ship bailouts, and tax incentives for any companies receiving bailouts to use clean energy, are among some of the ideas we have. Please visit our EU and other European countries’ pages for more insight, as collaboration during this time is key for the success of everyone on the backend of this crisis.

Contact Information:

Yolanda Díaz Pérez

Ministerio de Trabajo y Economía Social

gprensa@mitramiss.es

Paseo de la Castellana, 63

28071 – Madrid

+34 91 363 01 03


This Post was submitted by Climate Scorecard Spain Country Manager Samantha Pettigrew



España: planes de salud, economía y clima post-COVID–19

* Nota: la situación sigue evolucionando, los datos y dichas situaciones pueden haber cambiado desde la publicación de este artículo. Fecha de envío: 18 de abril de 2020.

España ha sido uno de los países más afectados por la pandemia de COVID-19. A mediados de abril, España había contribuido casi 200,000 casos de los 2 millones en todo el mundo, representando aproximadamente un 10% del total de casos globales. España también ha sufrido más de 20,000 muertes atribuidas al virus. Se ha hablado mucho del aplanamiento de la curva, y España sigue la misma lógica, con cuarentenas por todo el país. Al parecer que lo peor, al menos de la primera ola, ya ha pasado, en términos del número de nuevos casos y nuevas muertes, España tiene un largo camino por delante a medida que comience a reconstruir su economía nuevamente. El mundo trabajará en conjunto para encontrar soluciones para esta situación sin precedentes que ha destruido a familias, devastado los sistemas de salud y desalentado las proyecciones económicas para el futuro del mercado mundial.

Con respecto a la salud, y como muchos otros países europeos, España tiene un sistema de salud universal, el Sistema Nacional de Salud (SNS) de España. Clasificado séptimo en el mundo por la Organización Mundial de la Salud, el sistema de un solo pagador les ha permitido manejar a los pacientes entrantes mejor que muchos otros países. No obstante, las UCI han sufrido picos extremos y las pruebas, hasta este momento, han sido limitadas. Sin embargo, los ciudadanos españoles han sido obedientes con la cuarentena, ya que el 94% de los ciudadanos españoles encuestados recientemente no tuvieron problemas en seguir las instrucciones del gobierno.

Una gran parte del mundo ha estado totalmente conmocionado por las inevitables ramificaciones de COVID-19 en la economía global. Nadie lo esperaba, y los países en su mayoría no estaban preparados para una pandemia de esta magnitud. Es probable que la economía española, aún rezagada por los efectos de la recesión de 2008, sufra mucho más que sus vecinos. Una razón es la pura magnitud de los casos en España en comparación con otros lugares; el otro es la cantidad del estímulo puesto en la economía. Italia, el epicentro de la crisis de COVID-19 en Europa, ha planeado una inversión de 16 mil millones de euros en su estímulo económico inmediato, mientras España solo ha invertido aproximadamente la mitad (8,8 mil millones) durante el mismo periodo.

Los españoles pueden esperar una suspensión de muchos proyectos gubernamentales no esenciales, y por ejemplo, uno con una gran importancia, el plan climático. Si bien España ha estado en un camino positivo y progresiva hacia la neutralidad del carbono para 2050, estos planes ahora se han suspendido por completo. Incluso la COP 26 que iba a seguir a la COP 25 2019 que acogió Madrid, se ha suspendido hasta 2021. Debido a la cruda perspectiva económica que enfrenta España, las economías de los países individuales se han visto obligadas a priorizar sus sistemas de salud sobre todo, y los impactos económicos en un nivel secundario. Cualquier otra prioridad, como el clima, ahora está al menos en tercer lugar. Si bien algunas proyecciones siguen optimistas y pronostican que la Unión Europea continúe la priorización del clima en sus planes, los problemas individuales de cada país pueden, desafortunadamente, anular estos planes originales.

A pesar de la gravedad de la situación actual de salud, se puede recomendar que al abordar los problemas de la economía, se incluya el reconocimiento continuo del problema climático en relación con los estímulos financieros propuestos para industria, con el primer ministro de España, Pedro Sánchez, prometiendo 220 mil millones de euros para la causa. La Figura 1 demuestra el progreso económico y las proyecciones de diferentes sectores hasta febrero de 2021, y señala que se prevé que la mayoría de los sectores regrese a niveles más estables para el próximo febrero, pero aún a niveles más bajos que antes de que comenzara la crisis. Lamentablemente, el clima y la energía no son sectores incluidos o tomados en cuenta en estas proyecciones, de lo cual es un problema en sí mismo. El plan de estímulo también podría ayudar a que llegue una segunda crisis de deuda de España, la segunda en solo dos décadas. Con esta cantidad de dinero gastada, los ambientalistas y activistas del cambio climático solo pueden esperar que haya fondos de sobra para algunos objetivos y proyectos a largo plazo, como la energía limpia, transporte público y descarbonización.

España ha sufrido un devastador impacto negativo por la pandemia de COVID-19, y solo el tiempo decidirá cuándo y cómo avanza España, en primer lugar pensando en salud, pero también en términos de los sectores económicos y de cambio climático, entre otros.


Photo Source: https://www.aa.com.tr/en/europe/coronavirus-spain-reports-182-deaths-in-a-day/1769214

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