Spain Contains Extreme Weather

Spotlight Activity: Spain Contains Extreme Weather

Apart from the sweltering summer heatwaves, Spain has also experienced a different but equally serious threat to the environment: fires in the Canary Islands. During August, two separate large fires caused evacuations of close to 10,000 people and over 12,000 hectares burned. The fire threatened multiple natural parks, home to important regional biodiversity. While Spain is no stranger to summer forest fires, due to its hot, arid climate, scientific consensus has concluded that climate change is, in large part, to blame for this event. Scientists also conclude that these extreme weather events are expected to increase over time, and at exponential rates. 

Other 2019 fires have been monitored closely by the Ministry of Agriculture, Fisheries and Food, and firefighters have generally been able to keep fires under the 1,000-hectare mark. Even so, with the growing number of fires in a larger number of regions than previously seen in recent history, it has at times been difficult to generate the resources and manpower to fully control and monitor all of these situations at once.

While most Spaniards agree that climate change is an existent and growing threat to the nation, some naysayers continue to fight against the now popular stance. Francisco José Alcaraz, the senator representing the Vox political party, refused to support a recent institutional declaration about the fires, citing ideological language about climate change as his reason to bow out of the joint government statement and from supporting the citizens in need. The Vox party is seen as an ultra-conservative party in Spain, and currently only has one Senate seat, although final seat allotments are to be determined once Pedro Sánchez’s coalition government has been settled upon.

Unlike Brazil, whose forest fires have also been in the media throughout August, Spain’s commitment to the Paris Agreement remains strong. Although the political outliers of Vox and their representatives have been gaining momentum in the past 5 years, the party remains a very small minority with minimal political support. 

Status: Right Direction

Spain is doing a good job of controlling the extreme weather events during August. It is yet to be seen if they will be able to control the forecasted higher quantities of extreme weather events in the future. A lot of Spain’s environmental policy success is dependent on political appointments from environmentally-oriented leaders. Non-partisan and private entities should continue to show their support and action against climate change, not only to bolster the current political party but also to inhibit politics from influencing future climate action in predatory ways.

Take Action

Dear Ms. Salas,

I would like to thank you and your team at the Ministry of Agriculture, Fisheries and Food for your hard work during the recent events in the Canary Islands. I wonder if your team has contingency plans in place for the future climate events that not only are bound to happen but are also bound to happen unpredictably? I encourage you to work with non-partisan and private entities to strengthen the Ministry’s environmental work and to avoid policy reversal for future governments. 

Send Action Alert Message to:

Directora de Comunicación del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, Mercedes Salas Felipe

Pº Infanta Isabel, 1, Madrid 28014 
gprensa@mapama.es

+34 91 347 4580

Source: https://www.eldiario.es/canariasahora/sociedad/especialista-incendios-forestales-Gran-Canaria_0_933707167.html


A pesar de la competencia actual del gobierno, los incendios en las Islas Canarias muestran una visión turbia del futuro de España

Además de las sofocantes olas de calor del verano, España también ha pasado por otra amenaza igualmente grave para el medio ambiente: incendios en las Islas Canarias. Durante agosto, dos grandes incendios provocaron evacuaciones de cerca de 10,000 personas y quemaron más de 12,000 hectáreas. El incendio amenazó múltiples parques naturales, hogar de una importante biodiversidad regional. Si bien España no es ajena a los incendios forestales de verano, debido a su clima cálido y árido, el consenso científico ha concluido que el cambio climático es, en gran parte, el culpable de este evento. Los científicos también concluyen que se espera que estos eventos climáticos extremos aumenten con el tiempo, y a una velocidad exponencial.

Otros incendios de 2019 fueron monitoreados por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, y los bomberos generalmente han podido mantener los incendios por debajo de la marca de 1,000 hectáreas. Aun así, con el creciente número de incendios en un mayor número de regiones de lo que se había visto en la historia reciente, a veces ha sido difícil generar los recursos y la mano de obra para controlar y monitorear todas estas situaciones a la vez.

Si bien la mayoría de los españoles está de acuerdo en que el cambio climático es una amenaza existente y creciente para la nación, algunos detractores continúan luchando contra la postura. Francisco José Alcaraz, senador del partido político Vox, se negó a apoyar una reciente declaración institucional sobre los incendios, citando un lenguaje ideológico sobre el cambio climático como su razón para retirarse de la declaración conjunta del gobierno y en apoyo a los ciudadanos. El partido Vox es visto como un partido ultraconservador en España, y actualmente solo tiene un representante en la Cámara alta el Senado, aunque las asignaciones finales se determinarán una vez que se haya establecido un gobierno de coalición de Pedro Sánchez.

A diferencia de Brasil, cuyos incendios forestales también han estado en los medios durante el mes de agosto, el compromiso de España con el Acuerdo de París sigue siendo fuerte. Aunque los valores atípicos de Vox y sus representantes han estado ganando impulso en los últimos 5 años, el partido sigue siendo una minoría muy pequeña con un apoyo político mínimo.

Calificación de la actividad: Dirección correcta ***

España hizo un buen trabajo al controlar los fenómenos meteorológicos extremos durante agosto. Aún está por verse si podrán controlar las mayores cantidades pronosticadas de eventos climáticos extremos en el futuro. Una gran parte del éxito de la política ambiental de España depende de los nombramientos políticos de los líderes orientados al medio ambiente. Las entidades no partidistas y privadas deben continuar mostrando su apoyo y acción contra el cambio climático, no solo para reforzar el partido político actual sino también para inhibir que la política influya en la acción climática futura de manera predatoria.

Mensaje de alerta de acción e información de contacto:

Estimada Sra. Salas:

Quiero agradecerles a usted y a su equipo del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación por su arduo trabajo durante los recientes eventos en las Islas Canarias. Me pregunto si su equipo tiene planes de contingencia para los futuros eventos climáticos que no solo sucederán, sino que también sucederán de manera impredecible. Le pido que trabaje con entidades privadas y no partidistas para fortalecer el trabajo ambiental del Ministerio y evitar la reversión de políticas para futuros gobiernos.

Directora de Comunicación del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, Mercedes Salas Felipe

Pº Infanta Isabel, 1, Madrid 28014 
gprensa@mapama.es

+34 91 347 4580

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