Recent Heatwaves and Disappearance of Mediterranean Climate Wreak Havoc on Vulnerable Citizens

Spotlight Activity: Recent Heatwaves and Disappearance of Mediterranean Climate Wreak Havoc on Vulnerable Citizens

Europe’s most recent heatwave affected a multitude of EU countries in significant ways, including Spain. At least two people died, and one was left in serious condition after the late June wave that left much of Spain with extreme temperatures. Some temperatures reached up to 42ºC in areas where the average temperature for this time of year is around 24.5ºC. This marks a significant difference of 17.5ºC. Situations such as these are becoming more prominent and serious across the globe but are especially notable in European countries such as Spain where people do not usually have air conditioning in their homes, and either walk, bike or use public transportation for their daily activities. Low-income Spanish citizens in the interior regions of the country are most likely to be affected by the changes, as their economic situations and livelihoods do not allow for them to seek the proper heat protections of which other, more accommodated citizens may have access. 

Inland Andalusian residents deal with particularly high temperatures in the summers, and whereas longtime residents of this area are more likely to be accustomed to the scorching heat, new residents and immigrants suffer from these stark climate shocks, which are forecasted to continue. Another heatwave is in the forecast as this article is being written, and citizens are warned to take precautions while outdoors in the coming days. 

The Spanish government claims that more than 32 million Spaniards are affected by these warmer temperatures, which have been analytically attributed to climate change. This includes 70% of the Spanish population and the regions of Andalusia, Castilla-La Macha, Murcia, and the Ebro valley. The changes currently seen in Spain are in part from increased heat indexes and also from the disappearance of the Mediterranean climate being replaced with semi-arid conditions that are less propense to rainfall. Coastal citizens affected by rising sea levels have also increased in number and are expected to continue increasing, as sea levels rise around the world. It is possible that climate change will also have a detrimental effect on the country’s tourism industry, further straining an already struggling economy in a climate change scenario. This would further affect poor and mid-income populations of people who have a heavy reliance on income from the seasonal sector. Additional social effects include health problems from contaminated air and lower quality food being produced due to changes in the food chain. 

The Ecological Transition Minister of Spain, Teresa Ribera, works with an active consciousness of climate change, recognizing that greenhouse gases are the number one cause of these changes. The Spanish government has committed to continuing with its solar power plans, as producing this type of energy is much less expensive than in other places, due to the large amount of sun that Spain has to its advantage. The private sector, on the other hand, is on the lookout for further protections such as insurance plans for large tour operators, for example, to be better prepared for future climate events.

Status: Standing Still

Many small initiatives are being carried out by NGOs and the private sector related to the social impact of climate change; however, while the Spanish government is clear on its commitment to climate change work on the environmental and economic fronts, the social aspect is still widely untouched. 

Take Action

For Spain to be fully committed to confronting climate change head-on, all aspects, and not just environmental and economic sectors, must be taken into account. Please send the following message to the policymaker below, with the objective of inciting helpful action on the part of Spanish citizens, who either are currently affected by or are bound to be directly affected by inaction in the near future:

Dear Ms. Ribera,

While I applaud Spain’s recent efforts to pledge to be solely powered by renewable energy in 2050, in addition to the many other climate milestones recently earned by Spain, I urge you to also consider the social aspect of climate change. Although it is evident that the government is taking huge steps in trying to stop and/or slow climate change’s effects, some Spaniards are actively struggling today due to changes that have already occurred in Spain. For example, the summer heat waves are becoming increasingly common and increasingly stronger, requiring special attention from the government, as many citizens remain uneducated on how to react and protect themselves in situations such as these. Lack of education and protection has led to multiple avoidable climate-related deaths in 2019. While no one is specifically at fault for these unfortunate events, I do ask that you kindly consider adding a social contingency plan to your current climate change plans, in the hopes of protecting Spanish citizens as your top priority. 

Thank you for your consideration,

(Insert your name here)

Send Action Alert Message to:

Teresa Ribera

Plaza de San Juan de la Cruz, s/n, Madrid 28071.
bzn-prensa@miteco.es 

+34 91 597 6037

Twitter

Actividad Destacada: Las Recientes Olas de Calor y la Desaparición del Clima Mediterráneo Causan Estragos en los Ciudadanos Vulnerables

La ola de calor más reciente de Europa afectó a una multitud de países de la Unión Europea de manera significativa, España incluida. Al menos dos personas murieron, y una quedó en estado grave después de la ola qué pasó a finales de junio y que dejó una parte de España con temperaturas extremas. Algunas temperaturas alcanzaron hasta 42ºC en áreas donde la temperatura promedio para esta época del año es aproximadamente 24.5ºC. Esto marca una diferencia de 17.5ºC sobre la temperatura normal. Estas situaciones son cada vez más frecuentes y significativos en todo el mundo, pero son especialmente notables en países como España, donde las personas no suelen tener acceso al aire acondicionado en sus hogares, y donde muchas personas viajan a pie, en bicicleta o en transporte público para sus actividades diarias. Los ciudadanos españoles de bajos ingresos en las regiones del interior del país son los más propensos a verse afectados por el cambio climático. Para estas personas, muchas veces tienen trabajos manuales y/o están expuestos al sol. Por lo cual, les dificulta protegerse del calor, en comparación al segmento de ciudadanos mas acomodados. 

Los residentes andaluces del parte interior de la región enfrentan temperaturas particularmente altas en los veranos y aunque los residentes se han acostumbrado al calor abrasador, los nuevos residentes e inmigrantes sufren de estas fuertes crisis climáticas, que se prevé continúen. Otra ola de calor está en el pronóstico mientras se escribe este artículo, y se advierte a los ciudadanos que tomen precauciones mientras estén al aire libre durante los próximos días.

El gobierno español afirma que más de 32 millones de españoles se ven afectados por las temperaturas más cálidas, que se han atribuido analíticamente al cambio climático. Esta cifra incluye el 70% de la población española y las regiones de Andalucía, Castilla-La Macha, Murcia y el valle del Ebro. Los cambios que se observan actualmente en España se deben en parte al aumento de los índices de calor y también en parte a la desaparición del clima mediterráneo, que se sustituye por condiciones semiáridas que son menos propensas a las precipitaciones. La cantidad de ciudadanos costeros afectados por el aumento del nivel del mar también ha aumentado y se espera que las cifras sigan aumentando, a medida que el nivel del mar siga aumentando en todo el mundo. Es posible que el cambio climático también tenga un efecto perjudicial en la industria turística del país, lo que agravará aún más una economía que ya tiene dificultades en un escenario de cambio climático. Esto afectaría aún más a las personas de bajos recursos y a la clase media quienes dependen en su gran mayoría de los ingresos del sector turístico estacional. Los efectos sociales adicionales incluyen problemas de salud por el aire contaminado y la producción de alimentos de baja calidad debido a cambios en la cadena alimentaria, entre otros.

La ministra de la Transición Ecológica de España, Teresa Ribera, trabaja con una conciencia activa del cambio climático, reconociendo que los gases de efecto invernadero son la causa principal de estos cambios. El gobierno español se ha comprometido a continuar con sus planes de energía solar, ya que producir este tipo de energía es mucho menos costoso que en otros lugares debido a la gran cantidad de sol que tiene España a su favor. El sector privado, por otro lado, está buscando nuevas protecciones, como planes de seguro para grandes operadores turísticos, para tener una mejor preparación para los eventos climáticos futuros.

Estado: ** Sin progreso actual

Las ONG y el sector privado están llevando a cabo muchas iniciativas pequeñas relacionadas con el impacto social del cambio climático; sin embargo, si bien el gobierno español es claro en su compromiso con el trabajo sobre el cambio climático en los frentes ambiental y económico, el aspecto social todavía está muy intacto.

Tomar Acción

Para que España esté completamente comprometido a enfrentar el cambio, se debe tener en cuenta todos los aspectos, y no solo los sectores ambientales y económicos. Envíe el siguiente mensaje al político a continuación, con el objetivo de incitar acciones útiles por parte de los ciudadanos españoles, quienes actualmente están afectados, o están obligados a verse directamente afectados por la inacción en un futuro cercano:

Estimada Señora Ribera,

Si bien aplaudo los esfuerzos recientes de España para comprometerse a ser impulsado exclusivamente por energía renovable a la fecha del 2050, además de los muchos otros hitos climáticos recientemente obtenidos por España, le insto a que también considere el aspecto social del cambio climático. Aunque es evidente que el gobierno está dando grandes pasos para detener y/o retardar los efectos del cambio climático, algunos españoles ya están luchando actualmente, debido a los cambios que ya han ocurrido en España. Por ejemplo, las olas de calor del verano son cada vez más comunes y mas fuertes, y requieren una atención especial del gobierno, ya que muchos ciudadanos no tienen educación sobre cómo reaccionar y protegerse frente estas situaciones. La falta de educación y protección ha llevado a múltiples muertes evitables relacionadas con los eventos climáticos durante 2019. Si bien nadie tiene la culpa específica de estos desafortunados eventos, le pido que considere la posibilidad de agregar un plan de contingencia social a sus planes actuales de cambio climático, con el objetivo y esperanza de proteger a los ciudadanos españoles como su principal prioridad.

Gracias por su consideración,

(Inserte su nombre aquí)

Envía Mensaje de Acción a:

Teresa Ribera

Plaza de San Juan de la Cruz, s/n, Madrid 28071.
bzn-prensa@miteco.es 

+34 91 597 6037

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