France Low-Carbon Strategy: Hydrogen Plan, A (Far Too) Remote Future

Spotlight Activity: France Low-Carbon Strategy: Hydrogen Plan, A (Far Too) Remote Future

In its National Low-Carbon Strategy, Stratégie Nationale Bas Carbone, France sets a high priority on lower low-carbon transportation. Thus, the Environmental and Inclusive Transition Ministry issued on June 1st a 100 million euro Hydrogen Plan (Plan Hydrogène) to develop hydrogen energy. Unfortunately, this plan is presented as a solution to fight against climate change, when hydrogen remains a highly CO2-intensive fuel, at least until 2050: under this Hydrogen Plan, only 10% of hydrogen produced in France will be low-carbon by 2023 and only 40% by 2040!

This cannot help solve the upcoming climate crisis. On the other hand, state subsidies on Research & Development to solve the following main issues should be the priority:

  1. Hydrogen production decarbonation.
  2. Hydrogen storage safety. Until now, large hydrogen tanks have been considered hazardous, which hinders the potential for high-power, large vehicle applications.

Unfortunately, deployment of CO2-intensive hydrogen is subsidized in this Hydrogen Plan.

CO2 emissions of fuel alternatives. Only low-carbon hydrogen is useful against climate change, not methane-based hydrogen (from CH4). Source: DNV, in:
 https://www.maritime-executive.com/article/dnv-gl-releases-review-of-marine-fuel-alternatives

Despite a positive mindset towards climate action, premature hydrogen solution deployment increases CO2 emissions. Without a clear priority towards CO2 emission reduction, hydrogen plans may cause confusion and induce adverse effects, like increasing global warming.

Status: Standing Still

Increasing CO2 emissions is not an option. France must reshape its Hydrogen Plan to prioritize low-carbon hydrogen production before deployment of hydrogen-powered applications.

Take Action

Please send the following message to French Minister of Environmental and Inclusive Transition, Mr. Nicolas Hulot:


Activité : Engagement de la France sur l’Accord de Paris : Plan Hydrogène, un futur (bien trop) lointain

Dans la Stratégie Nationale Bas Carbone, les transports décarbonés sont prioritaires. Le Ministère de la Transition Ecologique et Solidaire a lancé le 1er Juin un Plan Hydrogène à 100 million d’euros pour développer l’énergie hydrogène. Malheureusement, cela est présenté comme une solution pour faire face au changement climatique, alors que l’hydrogène restera un combustible très émetteur de CO2, non pas lors de sa combustion, mais lors de sa fabrication, au moins jusqu’en 2050. Or, selon ce Plan hydrogène, seulement 10% de l’hydrogène sera bas-carbone en 2023, et 40% en 2040 !

Cela ne peut constituer une réponse au changement climatique. En revanche, les aides de l’Etat devraient se concentrer sur la R&D pour résoudre les deux principaux problèmes :

  1. la décarbonation de la production d’hydrogène.
  2. la sécurité du stockage d’hydrogène. Jusqu’à présent, les gros réservoirs d’hydrogène sont considérés comme extrêmement dangereux, ce qui bloque le potentiel d’applications aux véhicules de forte puissance et/ou longue autonomie

Malheureusement, le déploiement de l’hydrogène carboné est subventionné dans ce Plan Hydrogène.

Émissions de CO2 de carburants alternatifs. Seule l’hydrogène bas carbone est vraiment utile pour le changement climatique, pas celui basé sur le méthane (CH4). Source : DNV, in:
 https://www.maritime-executive.com/article/dnv-gl-releases-review-of-marine-fuel-alternatives

En dépit d’une intention positive dans le sens de l’action climatique, le déploiement prématuré de l’hydrogène augmente de fait les émissions. Sans priorité claire à la réduction des émissions de GES, tout plan hydrogène sèmera la confusion dans les esprits et aura des effets contre-productifs, comme la promotion de solutions accélérant le réchauffement global.

Evaluation : En panne

Augmenter les émissions de CO2 n’est pas une option durable. La France doit réformer son Plan Hydrogène pour donner la priorité à la production d’hydrogène bas-carbone avant le déploiement des véhicules à hydrogène.

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